Succès des bourses d’études: les héros s’habillent en héros

C’est l’histoire d’un cowboy, d’un monteur de taureaux et d’un clown de rodéo qui entrent dans un hôpital… Attendez, ne vous arrêtez pas de lire! Ce n’est pas le début d’une mauvaise blague; en fait, il s’agit d’une histoire vraie qui raconte la manière dont le projet A.S.H. (Amazingly Small Heroes) a vu le jour.

Âgée de 15 ans à peine, Ashtyn Shaw a dû passer une grande partie de sa deuxième année d’études au Cook Children’s Medical Center, où elle recevait un traitement pour un lymphome de Hodgkin. Une expérience à l’hôpital que la jeune fille, aujourd’hui âgée de 18 ans, décrit nonchalamment comme étant « tellement ennuyeuse ».

Néanmoins, un jour alors qu’elle se trouvait à l’hôpital, son ennui fut interrompu par une bande de cowboys effrontément enthousiastes qui avaient fait irruption dans la salle pour réconforter les enfants en convalescence. En tant que grande fan de musique et de rodéo, Ashtyn fut conquise, mais aussi inspirée.

Toutefois, l’idée du projet A.S.H. ne lui est pas venue lorsqu’elle était entourée de monteurs de taureaux et de clowns de rodéo. En fait, c’était un peu plus tard, ou du moins c’est ce que la mère d’Ashtyn lui raconte en tout cas.

« En réalité, lorsque cette idée a germé dans mon esprit, je prenais alors tellement de médicaments que je ne me souviens même pas du moment où cela est arrivé », dit Ashtyn en riant.

Cependant, lorsque sa mère lui a rappelé l’idée après que les effets des médicaments s’étaient dissipés, Ashtyn était toujours à bord! Avec cela, elle s’est embarquée dans la création du projet A.S.H., une initiative qui envoie à l’hôpital des étudiants bénévoles déguisés en princesses et en super-héros pour réconforter les enfants en proie à des maladies graves.

Ce qui est vraiment renversant, c’est la vitesse à laquelle Ashtyn a pu rendre le projet A.S.H. opérationnel. Pour situer les choses dans leur contexte, Ashtyn était une patiente en novembre 2012, et avant juillet 2013, son projet A.S.H. était déjà en œuvre dans ce même hôpital.

Non seulement elle était armée d’une détermination incroyable, mais sa bonne étoile l’a également accompagnée tout au long du chemin. Sa recherche de costumes de princesse l’a conduite au Wichita Theatre, dans sa ville natale de Wichita Falls. Ashtyn connaissait déjà le théâtre, car son frère plus jeune (qui, d’après elle, est « très dramatique tout le temps ») est l’un des acteurs.

Non seulement le théâtre était heureux de prêter des costumes, mais après la franche réussite du premier événement A.S.H., il a proposé un partenariat à Ashtyn afin qu’elle puisse tirer profit de son statut caritatif.

Et juste comme ça, les parents d’Ashtyn, sur le ton de la plaisanterie (mais tout en restant sérieux), l’appelaient désormais la PDG du projet Amazingly Small Heroes. Avons-nous mentionné qu’elle n’avait que 16 ans à ce moment-là?

« Des adultes allaient voir mes parents lors d’événements à l’hôpital et demandaient qui avait mis tout cela sur pied. Ensuite, ils me montraient du doigt, dans mon costume de princesse, et disaient : “C’était Rapunzel”».

Le partenariat d’Ashtyn avec le Wichita Theatre devenait également une formidable source de bénévoles. Après tout, les mieux placés pour rester pleinement dans leur personnage au cours d’une visite à l’hôpital étaient des acteurs formés!

Ashtyn est intransigeante sur le fait que ses acteurs ne sortent jamais de leur personnage, même lorsqu’ils passent une commande au Starbucks dans le hall d’entrée de l’hôpital. Nous en sommes venus à nous demander ce que commandait une princesse à Starbucks.

« Un café au lait faible en gras avec une demi-dose de caféine, bien sûr », répond Ashtyn sans perdre une seule minute. Cette histoire de princesse, c’est une affaire sérieuse.

Aujourd’hui, à 18 ans bien faits, Ashtyn s’arrête un moment pour réfléchir lorsque nous lui demandons ce que lui a apporté son expérience de bénévolat.

« On ressent un tel sentiment de satisfaction lorsque les enfants entrent et nous voient dans nos costumes. Ils vous regardent comme si vous étiez la personne la plus fantastique de la planète, alors que je me considère peut-être tout simplement comme une adolescente qui vient tout juste d’obtenir un « B » en calcul. Mais eux, ils ne vous voient pas comme ça. Mes amis ont vraiment hâte d’y retourner pour notre prochain événement. Ils trouvent tous cela tellement formidable. »

Plus tôt dans l’année, Ashtyn a reçu une bourse d’études de Foresters, et à présent, elle profite de son temps de mathématicienne à l’Université de l’Oklahoma. Néanmoins, Wichita Falls n’est qu’à deux heures de route du campus, donc Ashtyn se prépare déjà pour la prochaine visite enchantée du projet A.S.H. au Cook Children’s Medical Center.

413021 FR (05/17)

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Eric Tyndale

<p>Eric has an extensive background in content marketing and professional writing. He loves to write about personal finance and life insurance issues for the Lifenotes blog because he enjoys the challenge of making complicated topics fun for readers! Eric also covers community outreach initiatives.</p>