Pourquoi on devrait songer à rédiger son testament

Nous avons tous vu des films où tout un groupe familial se retrouve dans le bureau d’un avocat, attendant avec anxiété de voir ce qu’un membre de la famille récemment défunt a laissé à chacun dans son testament. Ces scènes suggèrent qu’il ne faut un testament que si l’on possède une maison de campagne ou une collection d’une valeur inestimable. Mais un testament est une partie importante de notre plan financier global, quelle que soit notre situation financière ou familiale.

Si vous êtes propriétaire, que vous possédez du bien ou des animaux de compagnie, et que vous aimeriez contrôler ce qu’ils vont devenir après votre décès, il vous faut un testament. Malgré cela, plus de la moitié des Canadiens (56 %) n’ont pas un testament signé¹.

Qu’est-ce qu’un testament?
Un testament est un document qui identifie l’exécuteur de votre succession après votre décès et qui sont les bénéficiaires. Votre succession représente tout ce que vous possédez, que ce soit une voiture ou une collection de photos, et l’exécuteur testamentaire est la personne qui sera chargée d’exécuter vos volontés, de distribuer votre actif en conséquence et de régler toute dette impayée. Votre testament devrait également désigner la personne qui agira à titre de tuteur légal de vos enfants mineurs si votre conjoint et vous-même décédiez au même moment.

Ce qu’il vous faut pour rédiger un testament
Si vous décédez sans testament, votre province interviendra généralement pour désigner un administrateur qui distribuera votre actif selon une formule établie fondée sur les lois provinciales. Mais plus important encore, si vous n’avez pas identifié un tuteur pour vos enfants mineurs, le tribunal mettra en place un représentant pour veiller à vos intérêts. Bien que ce processus soit conçu dans un esprit d’équité, il est peu probable qu’il reflète vos volontés. Un testament vous permet de prévoir ces choses à l’avance et peut également éviter les conflits de famille qui se produisent souvent quand les dernières volontés d’une personne sont imprécises.

Dois-je solliciter le concours d’un avocat?
Vous devriez envisager de faire appel à un avocat, particulièrement si vous avez des enfants ou un vaste patrimoine, ou si vous pensez que quelqu’un pourrait contester votre testament. Certains avocats préparent un testament pour un prix forfaitaire, alors comparez les prix, mais choisissez un avocat dont le cabinet à l’habitude de préparer des testaments.

De plus, certains organismes régis par leurs adhérents offrent une assistance juridique. Par exemple, Foresters™, un prestataire international de services financiers, offre à ses membres l’accès à un réseau national d’avocats qui peuvent aider à la planification successorale au moyen du bénéfice Legal Link² réservé à ses membres. Cliquez ici pour obtenir des renseignements supplémentaires sur l’adhésion à Foresters.

Quand mon testament devrait-il être mis à jour?
Comme tout autre document financier important, votre testament devrait être mis à jour après certains événements marquants, notamment un mariage ou un divorce, la naissance d’un enfant, un déménagement dans une autre province, ou si l’exécuteur de votre testament ou l’un de vos héritiers décède avant vous.

¹ Sondage Angus Reid au nom de LawPRO Canada, Mars 2012
²Les bénéfices de membre de Foresters sont non contractuels, sujets à des restrictions et à des conditions d’admissibilité spécifiques, et peuvent être modifiés ou annulés sans préavis.

Pour obtenir plus de précisions, visitez foresters.com.

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Louise Armstrong

Écrivaine et gestionnaire de contenu pigiste torontoise, Louise Armstrong publie un blogue sur la vie et le travail à www.louisearmstrong.com.