Kathleen et Gary : 45 ans de générosité

Kathleen and Gary in a grocery store

Kathleen et Gary Dionne, un couple de Toronto (Ontario), sont membres de Foresters depuis 45 ans et participent au conseil de leur section locale depuis plus de 30 ans. « Nous aimons tout simplement aider les gens », affirme Kathleen. « Quand il y a un besoin, on donne et on redonne ».

Les gens demandent souvent à Gary ce qu’il en tire. « On peut se rappeler de vous pour les choses que nous n’avez pas faites ou pour les choses que vous avez accomplies », explique-t-il. « Je pense à mon héritage depuis que j’ai 18 ans ». Assise à côté de lui lors de la conférence Zoom, Kathleen plaisante sur le fait qu’il est désormais un vieil homme. « J’étais un vieillard à 18 ans », dit-il en riant.

Du soutien pour les enfants et les familles

Kathleen et Gary ont travaillé avec le conseil de leur section locale pour organiser d’innombrables activités communautaires et créer des occasions d’aider les autres. Avant la pandémie de COVID-19, les activités de divertissement familial donnaient aux familles locales la possibilité de visiter le zoo de Toronto, de passer une journée dans un parc d’attractions local et de se joindre à d’autres membres pour des projections de films. Grâce au soutien financier de Foresters et à l’organisation des membres, les familles des membres qui n’auraient peut-être pas eu ces occasions autrement ont pu se joindre, s’amuser et rencontrer de nouvelles personnes.

Au fil des ans, Kathleen et Gary ont développé une relation avec la maison Ronald McDonald locale, une organisation caritative qui offre aux familles un endroit où vivre pendant que leurs enfants malades sont traités dans un hôpital voisin. Grâce aux subventions communautaires de Foresters, ils ont pu fournir des sacs-repas aux familles qui passent la journée à l’hôpital et des repas pour le soir lorsqu’elles rentrent à la maison.

 « Nous préparions des soupers de rôti de bœuf, des shish-kebabs, des dindes et des jambons pour les quelque 180 personnes qui se trouvaient à la maison Ronald McDonald », explique Gary. Le couple réunit une équipe de membres locaux de Foresters, achète la nourriture, prépare le repas et reste pour nettoyer par la suite. Ce sont de longues journées, mais Gary et Kathleen sont émus lorsqu’ils parlent de cette expérience. Les familles qu’ils servent vivent l’impensable, et un repas fait maison par des personnes attentionnées peut faire une différence dans leur journée. « Beaucoup d’entre nous ont été invités à s’asseoir ensuite et à prendre leur repas avec eux, ce qui nous a permis de connaître certaines des familles et leur situation », explique Gary. « C’était de la nourriture pour nos âmes, nous nous sentions bien en le faisant ». 

Des valeurs familiales durables

« Il y a toujours un besoin, alors il est difficile d’arrêter lorsque vous commencez à participer », souligne Kathleen. « Il y a toujours quelqu’un qui a besoin d’un coup de main ». L’engagement du couple à redonner par le biais de Foresters s’étend à la génération suivante. » Nous avons également élevé nos quatre enfants en tant que membres de Foresters », déclare fièrement Kathleen. « Ils ont assisté à toutes les fonctions que nous avons organisées, et ils sont maintenant des adultes qui enseignent à leurs propres enfants comment devenir membres de Foresters et s’impliquer dans leurs communautés. »

« Je ne voulais pas être le père qui n’allait jamais au match de hockey, le père qui était tellement occupé à travailler qu’il ne savait pas ce que faisaient ses enfants », dit Gary. « Je voulais être présent dans leur vie et Foresters m’aide à retrouver certains de ces souvenirs ». Gary et Kathleen disent tous deux que le fait d’être un membre leader de Foresters les aide à se sentir utiles dans leur communauté, sachant qu’ils font quelque chose qui va illuminer la journée de quelqu’un et aider à construire un meilleur avenir.

Participer au conseil de section

Gary est le vice-président de leur conseil de section dans la région du Grand Toronto et Kathleen occupe le poste de conseillère régionale au Canada. Pour eux, c’est l’occasion de façonner l’expérience des membres, d’aider les autres et de s’amuser avec les personnes qu’ils ont rencontrées en cours de route.

« Vous pouvez être une personne qui s’applique à la gouvernance de l’aspect fraternel de cette organisation », dit Gary. « Nos réunions ne sont pas très longues. Nous y parlons des tâches à accomplir et nous donnons la parole aux membres », explique-t-il. « Vous avez votre mot à dire sur la façon dont les choses pourraient évoluer à l’avenir. Avec Foresters, non seulement vous obtenez une assurance-vie, mais c’est aussi une organisation qui veut vous aider à aider votre communauté », explique Kathleen.

Participer à votre conseil de section local est une étape naturelle pour réaliser votre objectif. En se portant volontaire comme membre dirigeant d’un conseil de section local, les membres de Foresters peuvent créer une communauté, acquérir de nouvelles compétences et aider à façonner l’avenir de l’expérience des membres. Les candidatures sont ouvertes du 6 mai au 15 juin et les membres peuvent se présenter eux-mêmes. Visitez MonForesters.com pour en savoir davantage.

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